Skylab

Skylab fue la primera estación espacial de los Estados Unidos y la segunda visitada por una tripulación humana. Fue también la primera que la NASA lanzó sola.

La estación espacial Skylab, de 100 toneladas, permaneció en órbita terrestre de 1973 a 1979 y fue visitada por tripulaciones tres veces, en 1973 y 1974.


Skylab se lanzó el 14 de mayo de 1973, en una órbita de 235 millas náuticas (435,22 km). Durante el lanzamiento, se produjeron daños severos, incluida la pérdida del escudo micrometeorítico de la estación y la de uno de los paneles solares principales. Los fragmentos del escudo perdido complicaron aun más las cosas, al fijar en el lado de la estación el panel solar restante e impedir su despliegue, lo que causó un gran déficit de potencia.


La estación fue reparada exhaustivamente, durante un paseo espacial, por la primera tripulación, enviada el 25 de mayo de 1973. Permanecieron en órbita con el Skylab durante 28 días. Siguieron dos misiones adicionales, el 28 de julio de 1973 y el 16 de noviembre de 1973, que permanecieron respectivamente 59 y 84 días. La última tripulación del Skylab volvió a la Tierra el 8 de febrero de 1974.


Skylab orbitó alrededor de la Tierra 2 476 veces, durante los 171 días y 13 horas en que los astronautas de las tres misiones Skylab tripuladas permanecieron a bordo. Se efectuaron diez paseos espaciales, que totalizaron 42 horas y 16 minutos. Skylab registró aproximadamente 2 000 horas de experimentos científicos y médicos, incluidos ocho experimentos solares. Muchos de esos experimentos estaban encaminados a demostrar la adaptación de los astronautas a períodos en microgravedad prolongados. Cada misión Skylab estableció un récord en cuanto al tiempo pasado por los astronautas en el espacio.

Y, en cada misión, los astronautas estuvieron acompañados por sus relojes de pulsera OMEGA Speedmaster Professional.

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