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23 August 2007

An authentic Lunar Rover on Geneva’s streets: OMEGA celebrates the Speedmaster 50th Anniversary

ENGLISH VERSION :

A very strange spectacle occurred this afternoon on Geneva’s embankments: passing by startled onlookers was an authentic lunar rover driven by astronaut Eugene Cernan, the last man on the moon. The vehicle covered more than one kilometre on Geneva’s streets; it started from the Hotel des Berges, crossed the Mont-Blanc Bridge, and parked in front of the Omega boutique on the Rue du Rhône. This spectacle was thanks to the watch manufacturer Omega who are celebrating the 50th anniversary of their Speedmaster chronograph, the watch that was a part of every lunar mission.

Launched in 1957 and designed to measure speed with chronograph and tachymeter functions, the Speedmaster has proved time and time again an invaluable and life saving partner to pilots, astronauts and explorers as they defy boundaries and push to ever-higher limits in the exploration of the universe. With an impressive track record of 11 NASA tests and 6 Moon landings, the Speedmaster has been on every US manned space flight and is currently on board Russia’s ISS International Space Station making this manual-winding timepiece a cornerstone of horological and space history.

OMEGA’s Speedmaster Chronograph was officially “flight-qualified by NASA for all manned space missions” in 1965 although the Speedmaster had already been to space on the wrist of astronaut Walter Schirra on board the Sigma 7 in 1962. Able to withstand extreme temperature changes and zero gravity, the Speedmaster touched down on the moon with Apollo 11 astronauts in July 1969 and subsequently became known as the Moonwatch.

During the troubled and dramatic Apollo 13 “Houston, we’ve had a problem here” mission of 1970, the Speedmaster saved the day. An explosion of a reserve oxygen tank compromised all the time keeping mechanisms on board: except one. Commander James Lovell relied on his Speedmaster Chronograph to time, within a fraction of a second, the extremely critical firing of the re-entry rockets allowing for the safe return of his crew to planet Earth. In recognition of the crucial role that its Speedmaster chronograph played on the Apollo 13 mission, OMEGA received the “Snoopy" Award in October 1970 – the highest honour awarded by NASA astronauts. The Speedmaster was present for yet another decisive moment in space history during the 1975 joint USSR-USA Apollo-Soyuz docking. The symbolic handshake in space at the height of the Cold War revealed that both crews were wearing the Speedmaster Chronograph.

Future flights will likewise be under the symbol of Omega. This commitment is seen for example in the partnership signed with Solar Impulse, the project lead by Bertrand Piccard which plans to circumnavigate the world with a solar powered plane and, of course, by Omega’s continuing involvement in space missions.

VERSION FRANCAISE :

Une authentique Jeep Lunaire dans les Rues de Genève : Omega célèbre les 50 ans de la Speedmaster

Spectacle pour le moins insolite cet après-midi sur les quais de Genève. Devant des badauds n’en croyant pas leurs yeux, une authentique Jeep lunaire pilotée par l’astronaute Eugene Cernan, dernier homme à avoir marché sur la lune, a parcouru plus d’un kilomètre dans les rues de Genève. La manufacture horlogère Omega souhaitait ainsi célébrer les 50 ans de son chronographe Speedmaster, montre de toutes les missions lunaires. Le véhicule est parti de l’Hôtel des Bergues, a traversé le pont du Mont-Blanc et s’est garé à côté de la boutique Omega, à la Rue du Rhône.La Speedmaster, développée en 1957 pour mesurer temps et vitesses avec précision, a su se rendre très vite indispensable aux pilotes et astronautes grâce à ses qualités exceptionnelles. La liste de ses succès est impressionnante : la Speedmaster a passé les onze séries de tests développés par la NASA, a participé à six alunissages, a été choisie pour toutes les missions spatiales habitées américaines et est également portée aujourd'hui à bord de la Station spatiale internationale ISS. La Speedmaster à remontage manuel est donc ancrée dans l'histoire spatiale et horlogère.

Si le chronographe OMEGA Speedmaster a été officiellement certifié “qualifié par la NASA pour toutes les missions spatiales habitées” en 1965, l'histoire spatiale de ce chronographe remonte à 1962 déjà, année où Walter Schirra avait emmené sa Speedmaster personnelle à bord de Sigma 7. Capable de résister à des changements extrêmes de température et à l'absence de gravité, elle a dès lors été de toutes les missions et a conquis son fameux surnom de “Moonwatch” en juillet 1969, lorsque les astronautes de la mission Apollo 11 ont posé pied sur la Lune.

La Speedmaster s'est également illustrée en 1970 lors de la mission mouvementée Apollo 13 “Houston, we've had a problem here - Houston, nous avons un problème” : une explosion avait endommagé les circuits électroniques et mis fin au fonctionnement des montres de bord. Le commandant James Lovell chronométra sur son chronographe - avec une précision d'une fraction de seconde - le moment crucial de la mise à feu des fusées permettant le retour sur Terre de l'équipage. Le rôle essentiel joué par la Speedmaster dans le sauvetage de l'équipage d'Apollo 13 valut à OMEGA d'être récompensée en octobre 1970 du “Snoopy Award”, la plus haute distinction attribuée par les astronautes de la NASA. La Speedmaster était à nouveau présente lors du fameux rendez-vous orbital entre Américains et Russes lors de la mission Apollo-Soyouz de 1975. Au plus fort de la guerre froide, la poignée de main historique entre astronautes américains et cosmonautes soviétiques révéla que les deux équipages étaient équipés de chronographes OMEGA Speedmaster.

Le futur spatial se déclinera encore avec Omega, entre autres grâce au partenariat signé avec Solar Impulse, le projet de tour du monde en avion solaire de Bertrand Piccard, et les futures missions spatiales.


DEUTSCHE VERSION :

Ein Mondmobil fährt mitten durch Genf: Omega feiert 50 Jahre Speedmaster

Biel, 23. August 2007 – Omega feiert heute in Genf mit einem spektakulären Event das 50-Jahr-Jubiläum der „Monduhr“ Speedmaster. Im Zentrum des Anlasses steht der ehemalige Astronaut Eugene Cernan, der mit einem authentischen Mondmobil vor die Boutique Omega in Genf vorfährt. Der Chronograph Speedmaster wurde 1957 entwickelt und begleitete seither sämtliche bemannte Missionen auf den Mond.

Mit einem ungewöhnlichen Spektakel begeht Omega heute in Genf das 50-Jahr-Jubiläum der Speedmaster: Vor den Augen Schaulustiger, geladener Gäste und der Presse fährt Captain Eugene Cernan, der als letzter Mann den Mond betreten hat, in einem authentischen Mondmobil durch die Strassen von Genf. Der Bieler Uhrenhersteller Omega würdigt mit der Feier den Chronographen Speedmaster, der bis heute alle bemannten Missionen auf den Mond begleitet hat.

Aus der Geschichte der Raumfahrt nicht mehr wegzudenken
Die Speedmaster wurde 1957 mit dem Ziel entwickelt, mit höchster Präzision Zeiten und Geschwindigkeiten zu messen. Aufgrund ihrer aussergewöhnlichen Qualitäten wurde sie für Piloten und Astronauten rasch zu einem unverzichtbaren Instrument. Die Liste ihrer Erfolge ist beeindruckend: Die Speedmaster überstand alle elf Testserien der NASA, nahm an allen sechs Mondlandungen teil, war bei sämtlichen bemannten amerikanischen Raumfahrten dabei und wurde auch an Bord der internationalen Raumstation ISS getragen. Die Speedmaster mit manuellem Aufzug ist also sowohl in der Geschichte der Raumfahrt als auch in jener der Uhrenherstellung fest verankert.

Begleiterin der grössten Abenteuer der Menschheit
1965 versah die NASA den Chronographen Speedmaster offiziell mit dem Prädikat „flight-qualified for all manned space missions“. Die Raumfahrtgeschichte der Uhr geht allerdings bereits auf das Jahr 1962 zurück, als Astronaut Walter Schirra seine private Speedmaster an Bord der Sigma 7 mitnahm. Die Uhr erwies sich als widerstandsfähig gegen extreme Temperaturunterschiede und funktionierte auch im schwerelosen Raum einwandfrei. Sie begleitete seither sämtliche Raumfahrtmissionen und erhielt im Juli 1969, als die Astronauten der Apollo-11-Mission zum ersten Mal den Mond betraten, schliesslich die bekannte Bezeichnung “Moonwatch“.

„Houston, we’ve had a problem here“
Die Speedmaster wurde auch durch die stürmische Apollo-13-Mission von 1970 berühmt: Eine Explosion an Bord hatte die Elektrik des Raumschiffs lahmgelegt. Kommandant James Lovell gelang es, mit seinem Omega-Chronographen und der Präzision eines Sekundenbruchteils den entscheidenden Moment zu bestimmen, an dem die Steuerraketen gezündet werden mussten, was der Besatzung die Rückkehr zur Erde ermöglichte. Da die Speedmaster bei der Rettung des Apollo-13-Teams die ausschlaggebende Rolle gespielt hatte, wurde sie von der NASA im selben Jahr mit dem „Snoopy Award“ ausgezeichnet. Dabei handelt es sich um die höchste Auszeichnung, welche die Astronauten der NASA einem Unternehmen verleihen können, das einen unentbehrlichen Beitrag zum Erfolg einer bemannten Raumfahrt leistet. Anlässlich des berühmten orbitalen Zusammentreffens von Amerikanern und Russen bei der Apollo-Soyuz-Mission im Jahr 1975 machte die Speedmaster erneut von sich reden. Auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges offenbarte der historische Händedruck zwischen amerikanischen und sowjetischen Astronauten, dass beide Besatzungen mit Speedmaster-Chronographen ausgerüstet waren.

Mit Bertrand Piccard um die Welt
Omega wird auch in der Zukunft der Luftfahrt eine wichtige Rolle spielen, unter anderem dank der unterzeichneten Partnerschaft mit Solar Impulse, dem Projekt von Bertrand Piccard, das vorsieht, mit einem Solarflugzeug die Welt zu umrunden. Ebenso wird Omega auch zukünftige Raumfahrtmissionen als starker Partner begleiten.

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