ТАЙНА ЛУНЫ

Отрывок из выпуска OMEGA Lifetime Magnetic Edition


Автор: Клэй Дилоу 


Загадка происхождения Луны давно волнует ученых. Является ли спутник нашей планеты «осколком», возникшим в результате катастрофического столкновения с другим планетарным телом, или первичным объектом, зародившимся в недрах Солнечной системы? Возможно, ответить на этот вопрос помогут магнитные свойства лунного грунта.

Луна всегда притягивала человека, толкая к духовным и научным поискам, пробуждая поэтическое чувство и практический интерес.

Она следует строго определенным курсом по ночному небу, отмеряя дни, месяцы и времена года. Среди множества небесных тел, доступных для наблюдения с Земли, Луна — самый близкий, изученный в деталях ипо-прежнему непостижимыйобъект. На протяжениибольшей части своей историичеловечество исследовалоЛуну исключительно нарасстоянии. Ее происхождение и внутреннее устройство оставались неизвестными. Полвека назад астронавты миссии «Аполлон», побывавшие на Луне, помогли человечеству вплотную приблизиться к разгадке этой тайны. Впервые в истории на Землю были доставлены физические объекты с другого небесного тела — камни, не имеющие особых отличий от земных. Однако, прикоснувшись к прежде совершенно недоступной Луне, ученые получили новые загадки. До прилунения «Аполлонов» было известно, что у Луны отсутствует глобальное магнитное поле, отличающее планеты с действующими вулканами, такие как Земля. Но образцы грунта, доставленные астронавтами, рисовали картину совсем другой Луны — активного планетарного тела с мощным магнитным полем, бесследно исчезнувшим несколько миллиардов лет назад. С тех пор прошло более 40 лет, и, хотя ученые до сих пор не имеют однозначного объяснения утраченного лунного магнетизма, некоторые факты уже удалось установить.

«Что это, планета с собственной геологической историей или скопление космической пыли?»

Бенджамин Вайсс, профессор планетологии

ЛУННОЕ ДИНАМО

«Основной вопрос в изучении Луны на сегодняшний день таков: является ли Луна телом планетного типа — таким, как Земля и Марс, — или первичным объектом, реликтом времен формирования Солнечной системы? — рассуждает доктор Бенджамин Вайсс, профессор планетологии Массачусетского технологического института (MIT). — Что это, планета с собственной геологической историей или скопление космической пыли?»

Если планетологи сумеютответить на этот вопрос, то приблизятся к тайнепроисхождения Луны. Согласно господствующей теории, Луна и Земля состоят из общего космического вещества, и Луна является фрагментом Земли, оторванным от неестолкновением с массивнымобъектом на начальном этапе существования Солнечнойсистемы, когда шло ееактивное формирование.Альтернативная теорияутверждает, что Луна образовалась самостоятельно в другой области Солнечной системы и, подобно астероидам, представляет собой скопление материи, приближенное к Земле силой притяжения. Если у Луны когда-то было глобальное магнитное поле — и горячее расплавленное ядро, обязательное условиепланетарного магнетизма, —это стало бы веским аргументом в пользу версии столкновения. Определенность в этом вопросе углубит наше понимание истории собственной планеты и процесса формированияСолнечной системы. Доставленные космическими кораблями «Аполлон» намагниченные образцы сначала озадачили ученых. Земля генерирует глобальное магнитное поле, поскольку движение расплавленнойпороды вокруг внешнего ядра нашей планеты создает аналог динамо-машины. Луна значительно меньше Земли, вследствие чего аналогичное внутреннее динамо, если оно и было у нее на заре существования, должно было быстро остыть, замедлиться и постепенно перестать вращаться. Еще больше удивило ученых, что магнитное поле Луны являлось весьма сильным. Судя по образцам лунного грунта, когда-то Луна создавала такое же сильное магнитное поле, что и Земля, хотя наш спутник слишком мал для этого! В течение десятилетий, последовавших за лунными экспедициями, ученые не переставали искать решение этой проблемы. Они выдвигали теории, объясняющие, каким образом лунное динамо могло бы работать на сотни миллионов лет дольше, чем это возможно согласно традиционной модели. Кроме того, велись поиски иных объяснений происхождения магнетизма, например такие: удар астероида мог создать временное магнитное поле, достаточно сильное, чтобы намагнитить расплавленное лунное вещество, пока оно остывало и превращалось в твердую породу. Лишь в последние годы ученые, вооруженные новыми приборами, методами исследования и данными, смогли продвинуться в этом направлении. Оказалось, что ключ к разгадке лунного магнетизма — это измерение времени.

УДАРНАЯ ТЕОРИЯ»: ТОЧНОЕ ПОПАДАНИЕ

С 2006 года Вайсс с коллегами приступил к повторному анализу доставленных миссиями «Аполлон» образцов с помощью новых, более совершенных инструментов. Ученые хотели обнаружить факты, свидетельствующие не только о месте формирования лунного грунта, но и о том, сколько времени ушло на его остывание и отвердение.

«Измерение времени имеетопределяющее значение в этом отношении, — заметилВайсс. — Чтобы узнать историю магнитного поля, необходимо датировать породу. Это принципиальный момент — изучение намагничиваниягрунта в комплекте датированием, отвечающим на вопрос о том, когда этот грунт сформировался». Измерение времени позволило команде ученых детализировать историю лунных образцов и пошатнуть основы теории происхождения лунного магнетизма вследствие удара астероида или метеорита. Технологии, недоступные исследователям эпохи «Аполлонов», позволили команде Вайссаидентифицировать камни,остывавшие в течение нескольких дней, месяцев и даже тысячелетий — намного дольше, чем на поверхности Луны могло сохраниться любое «наносное», созданное воздействием астероида магнитное поле. Чтобы эти медленно остывающие камни оставались намагниченными,поле должно было существовать в течение длительного времени — для некоторых образцов тысячи лет. Следовательно,миллиарды лет назад у Луны действительно было собственное динамо, подобное земному. Но как оно могло создавать такое сильное поле? «Мы не вполне понимаем, как планеты создают магнитные поля, — говорит Вайсс. — Судя по всему, поле у Луны было, но как она, такая маленькая, поддерживала его настолько сильным, мы пока не знаем. Действительно, очень странно! Эта тайна еще не раскрыта». Тем не менее, наличие динамо свидетельствует, что в истории Луны был период, когда она имела горячие недра и геологическую активность. «Это решающее свидетельство в пользу теории происхождения Луны в результате столкновения», — утверждает ученый. Вопрос важен не только для изучения Луны, но и для углубления наших знаний о собственной планете. Теперь очевидно, насколько похожи Земля и Луна — и как далеко развело их время. «Земля и Луна возникли как одно целое, они являются двумя фрагментами единого первичного объекта, — подытоживает Вайсс. — Поразительно, насколько разными путями шла их эволюция. Это заставляет еще острее осознать всю уникальность нашей планеты».

«Земля и Луна возникли как одно целое, они являются двумя фрагментами единого первичного объекта».

Бенджамин Вайсс, профессор планетологии

НАШЕ КОСМИЧЕСКОЕ НАСЛЕДИЕ

С 1962 года OMEGA напрямую причастна к освоению космоса. Став первыми часами, побывавшими на Луне, в 1969 году хронограф Speedmaster заслужил право называться "лунными часами" – Moonwatch.

Узнать больше

ЧИТАТЬ БОЛЬШЕ

НЕПОБЕДИМОЕ СОВЕРШЕНСТВО

Магнетизм… На борьбу с этой силой у часовщиков ушло целое столетие. Master Chronometer компании Omega выводит искусство создания безупречно точных часов на качественно новый уровень.

ЧИТАТЬ ДАЛЬШЕ