Назад

Огненные кольца

История керамики в часах Omega началась довольно скромно — с маленького треугольника в украшении из коллекции Seamaster Planet Ocean. С тех пор был проделан большой путь, и Omega приобрела ценный и богатый опыт в использовании этого материала. Сегодня компания широко применяет этот замечательный и универсальный материал во всех формах, размерах и цветах.

Каждый, кто когда-нибудь находил идеальный оттенок синего на цветовой палитре в магазине красок, но с разочарованием убеждался, что он далеко не идеально смотрится на стене, знает, что правильно подобрать цвет — нетривиальная задача. Omega удалось получить результат, лишь пройдя весь долгий технологический процесс с начала и до конца.

[READ_MORE]

Компания ввела в производство много оттенков керамики. Чтобы добиться их, нужно пройти долгий технологический путь. Окрашивание материала начинается с добавления оксидов металла к диоксиду циркония [ZrO2] — это первый этап. Чтобы понять, какое терпение необходимо для придания этому материалу насыщенного оттенка, познакомимся с этапами изготовления такой на первый взгляд простой детали, как керамический безель.

Все начинается с крохотных гранул. Эти хрупкие частицы прессуются или отливаются под давлением методом впрыска в заготовку в форме безеля, а затем обжигаются при температуре 1400°C, при которой смесь уменьшается в объеме, частицы сплавляются воедино, и образуется «кольцо» в шесть раз прочнее стали, которому не страшны царапины и выцветание.

Уже напоминающее безель Omega, но пока грубоватое по краям, это кольцо подвергается долгому процессу отделки, включающему придание формы, полировку на алмазном камне и лазерную гравировку углублений для тахиметра или дайверской шкалы.

Сказать, что разработка и изготовление цветной керамики для часовой индустрии чрезвычайно сложны, особенно если нужны яркие цвета, значит, ничего не сказать. Главной проблемой является подбор нужной композиции гранул, способной выдержать температуру обжига и обеспечивающей выдающиеся механические свойств керамики — прочность и твердость.


Предел технологического совершенства

Чтобы обеспечить желаемый цвет керамики, нужно много попыток. Часовой мастер должен хорошо знать химию и философски относиться к неудачам. Omega нашла много оригинальных решений в сфере окрашивания этого капризного материала. Например, чтобы получить нужный оттенок красного цвета, компания использовала оксид алюминия [Al2O3] вместо оксида циркона [ZrO2]. Для насыщенного синего цвета был введен дополнительный этап тепловой обработки, позволяющий придать цвету необходимую глубину.

Многие из этих усовершенствований были запатентованы компанией. Стремление придать естественные и яркие оттенки безелям и циферблатам также привело к появлению инновационных материалов, таких как Liquidmetal, представленный в линейке Seamaster Planet Ocean в 2009 году. Благодаря Liquidmetal тахиметр или дайверская шкала выглядят совершенно по-особенному. Однако такие решения требует беспрецедентных масштабов производства. Пластина из Liquidmetal, совмещенная с керамическим диском, нагревается и затем прессуется с такой силой, что металл проникает в углубления лазерной гравировки. Излишки металла после этого удаляются, поверхность безеля полируется, а для безупречного облика шкала из материала Liquidmetal брашируется. При брашинге последние штрихи наносятся только на цифры и шкалу, поскольку Liquidmetal намного мягче не боящейся царапин керамики.

Добавить цвета и блеска позволяет и технологический процесс, названный Ceragold, на овладение которым у Omega ушли годы. Ceragold — это мечта дизайнера, позволяющая объединить 8-каратное золото и керамику. Чтобы получить безупречный результат, нужно время и тщательная обработка. В стерильных, словно в операционной, условиях гравированный лазером безель подвергается гальванопластике — на его поверхность наносится электропроводящий слой, после чего деталь погружается в электролитическую ванну с золотом на 48 часов. Так создается толстое покрытие из 18-каратного золота. Излишки золота удаляются, открывая исходную керамическую поверхность, а на шкале остается полновесный золотой слой, не только приятно гладкий, но и создающий выразительный и роскошный контраст материалов корпуса и шкалы.

Если нужно добиться сплошных цветовых фрагментов, подобных броскому оранжевому делению первых 15 минут Seamaster Planet Ocean, то у компании есть проверенное решение — резина. Резину едва ли можно назвать инновационным материалом, но когда этот он впрессовывается с использованием процесса впрыска или вулканизации, то результаты потрясают. Доказательством этому служат юбилейные часы Omega, например, Seamaster Planet Ocean, выпущенные в честь регаты «Кубок Америки», в которых используются синий и красный цвета новозеландского флага.

[READ_MORE] Конечно, яркие цвета не единственное решение для создания смелого и запоминающегося дизайна. Часто взгляд притягивает выразительный контраст. Равномерно градуированные черно-белые безели Omega изготавливаются путем двойного впрыска керамики, вследствие чего возникает желаемый эффект контраста дня и ночи. Если же дизайн требует не просто белого, а ослепительно белого, Omega использует эмаль. Мягкая пудра при обжиге превращается в материал, настолько прочный, что он не выцветает со временем.

Керамика — материал капризный. Не что нержавеющая сталь, работать с которой — одно удовольствие. Однако фотографии свидетельствуют: результатом этого тяжкого труда становятся часы, радующие самый взыскательный глаз.