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Une Tourbillon de 1947 vendue aux enchères

Tourbillon 1947

Un prototype unique de montre-bracelet à tourbillon, véritable jalon de l’histoire horlogère, a été vendu pour 1 428 500 CHF (plus de 1 222 247 euros) chez Phillips à Genève. Adjugée au terme d’enchères exaltées de près de 19 minutes pour une somme record, elle est devenue la montre OMEGA la plus chère jamais vendue aux enchères.

Cette montre en superbe état, à la beauté saisissante, est d’une importance capitale dans l’histoire horlogère. Dotée d’un échappement à tourbillon avec balancier Guillaume, elle offre une nouvelle perspective sur l’histoire de cette complication appliquée aux montres-bracelets. Il s’agit en effet très certainement du premier prototype d’une série de montres-bracelets OMEGA à tourbillon de la fin des années 1940, qui n’ont malheureusement jamais vu le jour.

Tourbillon 1947

Cette montre de 37,5 mm en acier inoxydable, entraînée par le calibre OMEGA « 30 I » à remontage manuel, est dotée d’un cadran et d’une boucle signés et accompagnée d’un extrait des Archives OMEGA qui confirme sa date de production : 1947. Il s’agit de la seule montre-bracelet OMEGA Tourbillon « 30 I » finie existante produite à cette période.

En 1947, OMEGA a créé douze mouvements « 30 I » à tourbillon de seulement 30 mm de diamètre pour concourir dans la catégorie « montre-bracelet » des concours d’observatoire de Kew-Teddington, Genève et Neuchâtel. Entre 1947 et 1952, les douze calibres ont participé à plusieurs tests. En 1950, ils ont même décroché la meilleure note jamais obtenue jusqu’alors à Genève dans la catégorie « montre-bracelet ».

Tourbillon 1947

Ce modèle OMEGA unique, resté caché pendant des décennies, a été produit directement sous forme de montre à tourbillon en 1947. Il ne fait pas partie des douze mouvements connus à ce jour, ce qui souligne d’autant plus l’importance de sa découverte pour l’histoire de l’horlogerie et celle de la Maison.

Aujourd’hui, OMEGA produit le seul tourbillon central automatique du monde doté d’un échappement Co-Axial, une création remarquable fabriquée à la main dans l’Atelier Tourbillon OMEGA de Bienne, en Suisse, par une équipe de maîtres horlogers triés sur le volet.