« On se retrouve de l’autre côté »

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Pour l’équipage d’Apollo 8, l’objectif était, entre autres, de devenir les tout premiers hommes à entrer en orbite autour de la Lune. Leurs chances de réussir cette mission tout en revenant sains et saufs sur Terre étaient évaluées à seulement 50 %.

Pour réussir, la navette devait faire le tour de la Lune et découvrir sa face cachée, un hémisphère secret qu’aucun être humain n’avait encore aperçu. Jusqu’à sa réapparition de l’autre côté de notre satellite, les astronautes ne pourraient plus communiquer avec le centre de commandement. Ils savaient qu’ils seraient complètement seuls, sans aucun contact radio.

« On se retrouve de l’autre côté. » Ces mots, gravés sur le fond du boîtier de la Speedmaster « Dark Side of the Moon » Apollo 8 OMEGA, ont résonné à bord de la navette américaine en 1968, lors d’un épisode particulièrement critique de l’histoire de l’exploration spatiale.

« On se retrouve de l’autre côté »

James Lovell

À quelques secondes de la coupure des communications, le pilote du module de commande, Jim Lovell, a prononcé ces derniers mots à destination de la Terre : « On se retrouve de l’autre côté. » Les 35 minutes et 52 secondes qui suivirent laissèrent place au silence absolu. Un moment de tension extrême, jusqu’à ce qu’enfin les voix de l’équipage d’Apollo 8 se refassent entendre, marquant ainsi la fin du premier voyage de l’Homme de l’autre côté de la Lune.

La navette a effectué 10 révolutions complètes en 20 heures, ce qui a permis à l’équipage d’observer de plus près la surface mystérieuse et lointaine de la Lune, un sol accidenté recouvert de cratères profonds et de traces d’impact.

Apollo 8 a été un immense succès. Les membres de l’équipage ont notamment été désignés « Hommes de l’année » par le magazine Time. Aujourd’hui encore, 50 ans plus tard, OMEGA est fière de rendre hommage à leur courage, mais aussi à leurs paroles.

LA SPEEDMASTER « DARK SIDE OF THE MOON » APOLLO 8

La Lune à votre poignet : cet incroyable chronographe est doté d’un cadran squeletté et d’un mouvement qui évoque les deux faces de la Lune.

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