Назад

Вызов мировому океану

Фрагмент из журнала OMEGA Lifetime, выпуск The Ocean Edition

 

Кругосветная океанская регата Volvo Ocean Race общей протяженностью 45 000 морских миль и длительностью восемь месяцев давно признана одним из самых суровых испытаний в профессиональном командном яхтенном спорте. 13-ая регата, которая состоялась в 2017 /2018 годы, — самая трудная и увлекательная в 45-летней истории состязания. Абсолютные победители определились лишь в самые последние минуты финального этапа на маршруте от шведского Гетеборга до нидерландской Гааги. Результаты всех предшествующих этапов роли не играли.

 

Страсть яхтсменов

Впервые регата прошла в 1973 году под названием Whitbread Round the World Race и сохраняла это название до 2001 года, когда турнир стал совместным проектом с Volvo Group и Volvo Car Group. Сегодня Volvo Ocean Race — это восьмимесячный марафон длиной в 45 000 морских миль через четыре океана с остановками в 12 крупных городах на шести континентах. С самой первой регаты 1973 года соревнования привлекают лучших яхтсменов мира.

“Все начинается с воодушевления, быстро переходящего в одержимость”, — говорит норвежец Кнут Фростад, участвовавший в четырех регатах Volvo Ocean Race в качестве матроса и шкипера, прежде чем стать генеральным директором трех регат с 2008-го по 2015-й годы.

“Каждый профессиональный яхтсмен знает, что на определенном этапе своей карьеры должен принять участие в Volvo Ocean Race”, — утверждает Фростад.

“В иные моменты ты это ненавидишь и думаешь о том, какого черта ты делаешь посреди океана, вдали от дома и всего, что любишь. Твердишь себе, что ноги твоей здесь больше не будет, но, когда все заканчивается, начинаешь скучать и знаешь, что вернешься”.

Находясь в открытом море непрерывно до трех недель за один выход, спортсмены в ходе кругосветной гонки пересекают самые удаленные участки мирового океана.

На маршруте им приходится противостоять экстремальным погодным условиям — от изнуряющей жары, мертвого штиля и бурных ливней в районе экватора до леденящего холода и неистовых ветров на просторах Антарктики. Несмотря на то, что яхты в гонке, не прекращающейся ни днем, ни ночью, пересекают обширные пространства океанов, на финише команды нередко разделяют считанные минуты. Это свидетельство эффективной организации турнира, в соответствии с принципами которой все яхты-участницы относятся к классу Ocean Race 65 и идентичны во всех отношениях, а мастерство и профессионализм состязающихся команд не вызывают и тени сомнения.

Вызов мировому океану  image 56256-1
Вызов мировому океану  image 56256-2
Вызов мировому океану  image 56256-3

Гонка сильнейших

Можно было физически ощутить восторг поклонников, заполонивших испанский город Аликанте 22 октября, чтобы стать свидетелями старта первого из 11 этапов кругосветной регаты — четырехдневного спринта в португальский Лиссабон.

Экипажи из семи интернациональных команд представляли собой один из самых сильных составов за долгие годы, в их число входили многие мировые и олимпийские чемпионы и немало ключевых участников 35-го Кубка Америки. Четыре шкипера — датчанин Боуи Бекин из Team Brunel, француз Шарль Кодрелье из Dongfeng Race Team, американец Чарли Энрайт из Vestas 11th Hour Racing и испанец Хаби Фернандес из Mapfre – состязались в предыдущей регате 2015/2016 годов.

Напротив, британский яхтсмен Ди Каффари, возглавивший британскую команду Turn the Tide on Plastic, датчанин Симеон Тиенпонт из команды AkzoNobel и австралиец Дэвид Уитт из команды под гонконгским флагом Sun Hung Kai Scallywag впервые стали шкиперами Volvo Ocean Race. Среди неоднократных участников Volvo Ocean Race, вошедших в экипажи нынешней регаты, выделялись обветренные лица легендарных яхтсменов — австралийцев Криса Николсона и Эндрю Кейпа, новозеландцев Стю Баннатайна и Дэрила Уисланда и британцев Роба Гринхалга и Жюля Сальтера.

Представителями нового поколения героев океанских регат, готовых вписать свои имена в историю Volvo Ocean Race, стали талантливые молодые яхтсмены, обладатели олимпийского “серебра” и “золота” и послы бренда Omega новозеландцы Питер Берлинг и Блер Тьюк, незадолго до регаты выигравшие Кубок Америки в составе команды Emirates Team New Zealand.

Впервые участвовали в кругосветной гонке и олимпийские чемпионы Тамара Эхегойен из Испании и дочь Торбена Граэла, шкипера-триумфатора Volvo Ocean Race 2008/2009, Мартина Граэл из Бразилии.

Вызов мировому океану  image 56258-1
Вызов мировому океану  image 56258-2
Вызов мировому океану  image 56258-3

Самая острая конкуренция в истории турнира

Состязания были невероятно азартными и в предыдущей регате 2015/2016 годов — первой, в которой участвовали унифицированные яхты, а не изготовленные по индивидуальным заказам команд модели. Однако интенсивность соревнования многократно возросла в регате 2017/2018 годов, когда яхты плотной группой проходили целые океанские этапы — тысячи миль, — не теряя друг друга из вида в том числе благодаря электронному сопровождению в системе АИС.

Яхтенный спорт никогда прежде не видел столь жесткой конкуренции: совершив тысячемильные переходы через открытый океан, порой из одного полушария в другое, участники финишировали с разрывом едва ли в длину корпуса яхты. Когда семь яхт-участниц последней регаты отправились в гонку вокруг света из Испании в октябре 2017 года, многие полагали, что основная борьба за трофей Volvo Ocean Race развернется между двумя красными яхтами: Mapfre и Dongfeng Race Team.

Эти два экипажа тренировались и состязались друг с другом долгие месяцы перед стартом, и каждый имел поистине звездный состав. Mapfre и Dongfeng быстро поднялись на верхушку рейтинга на первых трех этапах, сменяя друг друга в верхней строчке.

Когда 2 января 2018 года яхты вышли из австралийского Мельбурна и направились в Гонконг (Китай), казалось, что только датско-американская команда Vestas 11th Hour Racing способна бросить вызов испанской и китайской командам. Однако, сражаясь за второе место с Dongfeng в финальную ночь почти трехнедельного этапа, яхта флагом столкнулась с частным коммерческим судном примерно в 30 морских милях от гонконгской гавани. В результате столкновения судно, не участвовавшее в гонке, затонуло, а яхта Vestas 11th Hour Racing была серьезно повреждена. Никто из членов экипажа не пострадал, но один член команды другого судна был доставлен в больницу на вертолете и позднее скончался от травм. Этот несчастный случай потряс экипаж Vestas 11th Hour Racing и все сообщество Volvo Ocean Race.

Команда снялась с пятого этапа (внеконкурсный переход из Гуанчжоу к континентальному Китаю) и шестого этапа (из Гонконга в Окленд, Новая Зеландия), чтобы доставить свою поврежденную яхту в Окленд для ремонта. В общем зачете Mapfre нанесла контрудар на шестом этапе Гонконг - Окленд, финишировав третьей — на одно место впереди своих соперников Dongfeng после сложного перехода, большую часть которого два абсолютных лидера были отстающими.

Вызов мировому океану  image 56260-1
Вызов мировому океану  image 56260-2
Вызов мировому океану  image 56260-3

Brunel включается в борьбу

Самый изматывающий этап Volvo Ocean Race — это переход через Атлантический океан и вокруг печально знаменитого мыса Горн. Этот этап яхтсмены — и ветераны, и новички — опасаются и ждут одновременно.

Седьмой этап регаты 2017/18 годов из Окленда в Итажаи в Бразилии запомнится среди прочего одними из самых суровых и сложных погодных условий за многие годы проведения турнира. Его будут вспоминать и благодаря блестящему мастерству команды Боуи Беккина Team Brunel, которая вырвалась вперед и набрала максимум очков после прохождения мыса Горн, возглавив гонку и первой финишировав в Итажаи.

Другое памятное событие, однако, оказалось трагическим. Британец Джон Фишер с гонконгской яхты Sun Hung Kai Scallywag упал за борт и пропал без вести во время страшного шторма на подступах к мысу Горн.

Многочасовые поиски силами экипажа Scallywag оказались безрезультатными. Команда не участвовала в этом этапе гонки, но вернулась в турнир в Итажаи, решив завершить кругосветный маршрут в память о товарище, который погиб в погоне за своей давней мечтой об участии в Volvo Ocean Race. Великолепное выступление Brunel на седьмом этапе вознесло экипаж под датским флагом на третье место в общем зачете за четыре этапа и 30 потенциальных очков до конца состязания. Этот поразительный переворот совершила команда, казалось, не способная претендовать на призовые места. По мнению рулевого победителей Кубка Америки Питера Берлинга, впервые участвовавшего в Volvo Ocean Race на борту Team Brunel, поворотным моментом стал откровенный разговор членов экипажа в Окленде, куда команда пришла последней.

“На том переходе в Окленд мы хорошо стартовали, но в итоге оказались последними, − пояснил Берлинг. – Мы были вынуждены очень нелицеприятно оценить собственные действия на тот момент, внесли несколько удачных изменений и поняли, в каком направлении двигаться. Мы осознали, что должны сплотиться как команда и придерживаться самого лучшего для нас способа управления яхтой, вместо того чтобы копировать других”.

Победа на 7-м этапе помогла Team Brunel совершить примечательный рывок в борьбе за очки на следующих трех этапах гонки. Желтая яхта стартовала со второго места на 8-м этапе из Бразилии в Ньюпорт в штате Род-Айленд и одержала, одну за другой, две победы на этапах 8, через Атлантический океан в Кардифф (Уэллс), и 9, из Кардиффа в шведский Гетеборг.

По-настоящему великолепные результаты обусловили трехстороннюю ничью в общем зачете между Mapfre, Dongfeng и Brunel всего за один этап до конца гонки — спринт в 1000 морских миль из Гетеборга в Гаагу. Это беспрецедентная ситуация в истории Volvo Ocean Race, означала, что, независимо от предыдущих результатов, та из трех команд, которая первой финиширует в Гааге, станет победительницей Volvo Ocean Race 2017/2018.

Вызов мировому океану  image 56261-1
Вызов мировому океану  image 56261-2
Вызов мировому океану  image 56261-3

На последних минутах

Лучшие голливудские сценаристы не создали бы более напряженного финала, чем захватывающая реальная спортивная схватка на 11-м этапе регаты.

Team Brunel, казалось, подрастеряла свой блеск в первые два дня, откатившись на четвертое место и оставив экипажи Dongfeng и Mapfre вплотную бороться за первое — часто их разделяло не более полумили. Однако Team Brunel сумела вырваться вперед в последнюю ночь, совершив более длинный оффшорный переход вниз по Северному морю к финишной линии в Гааге, чем два ее основных конкурента Dongfeng и Mapfre.

Выбирая между маршрутом вдоль берега или в открытом море, команда Mapfre в последнюю ночь плавания предпочла присоединиться к Brunel дальше в море, и яхтсмены Dongfeng остались одни на прибрежном маршруте, опираясь лишь на уверенность в собственной правоте.

Когда над Гаагой взошло солнце, казалось, что Dongfeng упустила свой шанс, и внимание зрителей вновь переключилось на Mapfre и Brunel, которых в последние часы последнего этапа регаты отделяло друг от друга расстояние, не превышающее длину корпуса яхты. Но вдруг экипаж Dongfeng вновь включился в борьбу за победу. Выбор прибрежного маршрута в конечном счете окупился благодаря сильному ветру, дующему под удачным углом, когда отлив со скоростью несколько узлов стал относить яхты от финишной черты. Dongfeng быстро сокращала разрыв, но сможет ли она обойти Mapfre и Brunel на финишной прямой?

Толпа зрителей в Гааге и сотни тысяч поклонников яхтенного спорта во всем мире, следившие за онлайн-трансляцией, дружно затаили дыхание, когда, всего за несколько минут до финишной черты, Dongfeng Race Team буквально подрезала яхты Mapfre и Team Brunel, одержав первую победу на этапе гонки и обеспечив себе общую победу.

Это был потрясающий момент для французского шкипера Dongfeng Шарля Кодрельера, выигравшего регату 2011/2012 годов в составе экипажа Groupama Франка Камма. “Мы всегда доверяли друг другу. Никто не думал, что мы выиграем последний этап, но у меня было хорошее предчувствие, — рассказал Кодрельер. — Я твердил «мы не можем проиграть, не можем проиграть, не можем проиграть»… и мы победили!”

Хотя оба посла Omega Питер Берлинг и Блэр Тьюк участвовали в борьбе за победу во всей гонке на ее последнем этапе, ни одному из них не удалось стать первым в истории обладателем “тройной короны” яхтсменов — олимпийского “золота”, Кубка Америки и трофея Volvo Ocean Race. Они говорят, что, впервые приняв участие в кругосветной регате, жаждут повторить этот опыт, например, в ходе собственной кампании Volvo Ocean Race в будущем, после следующей Олимпиады и 36-го Кубка Америки.

Тьюк, участвовавший в состязании в качестве рулевого и шкотового Mapfre, сказал, что кругосветная регата была невероятным опытом. “Мы старались не упустить ни одной возможности, которые реализовывались в разных командах, — добавил Тьюк. —Я думаю, мы многому научились в наших командах и сможем принести этот опыт в наши будущие совместные плавания”. Берлинг, в свою очередь, сказал, что гонка оправдала все ожидания, с которыми он выходил на старт.

“Мы столкнулись с невероятно сложными и опасными условиями в нижней части Атлантического океана и несколько раз с большим трудом пересекали экватор, когда температура воды превышала 35°C.

Участие в этой регате заставляет почувствовать, как мала наша планета: мы шли на яхте длиной 65 футов [около 19,5 м], не такой уж быстрой по сравнению с другими видами транспорта, и тем не менее прошли полмира всего за 20 дней”.